Comment écrire comme un journaliste

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Un ancien mentor a dit un jour: «Si l’écriture est la recherche de la vérité par l’humanité, le journalisme est sa recherche des faits.»

C'était à l'époque de mes études de premier cycle, lorsque je pensais autant à la vraie signification du journalisme qu'à la dette étudiante que j'épuisais. À l'époque, j'étais convaincu que les bons mots, dans le bon ordre, pouvaient changer le monde. Mais après des années dans le domaine de la création de contenu, j’ai développé une vision beaucoup plus pragmatique de la façon d’écrire comme un journaliste.

Voici la chose: la «vérité» est presque toujours cachée dans un labyrinthe de subjectivité, ce qui rend difficile la formation d'un consensus qui façonnera le cœur et l'esprit des chaque lecteur.

Les journalistes agissent comme des cartographes sur le terrain, cartographiant les passages sinueux et les impasses dans leur recherche de ce qui se passe réellement dans le monde. Ils braquent les projecteurs sur les inégalités, dénichent la corruption et créent des histoires qui illustrent la diversité de la condition humaine.

D'accord, peut-être pas si pragmatique après tout…

Quelle est l'approche journalistique?

Grâce à Internet, la création de contenu est devenue une affaire décentralisée, où pratiquement tout le monde peut publier ses pensées en ligne. Bien que cela ait créé de nouvelles opportunités pour les écrivains et les entreprises indépendants, cela a également introduit une crise de crédibilité.

Certains blogueurs et écrivains sont un peu trop vagues avec les faits, ce qui permet à leurs propres valeurs et perspectives de colorer leurs rapports. Cela peut non seulement nuire à leur réputation auprès des lecteurs avertis, mais cela peut également nuire aux entreprises qui les emploient.

L'approche journalistique met l'accent sur l'objectivité, l'éthique et l'exactitude. Les journalistes s'efforcent de laisser leurs préjugés à la porte en faveur d'une recherche approfondie, de citations crédibles et d'une bonne dose de narration globale. En approfondissant les actualités, les événements et les données concrètes, les journalistes ajoutent un contexte précieux aux articles qu'ils écrivent.

Cette attention aux détails et le respect des normes éthiques sont ce qui différencie le journalisme des autres professions d'écrivain; c’est aussi ce qui donne aux journalistes un avantage dans le monde du marketing de contenu.

Place du journalisme dans le marketing de contenu

Alors que la plupart des gens associent les journalistes à une couverture médiatique dure, ils travaillent en fait dans une variété d'arènes professionnelles. Les journalistes créent du contenu bien documenté pour les entreprises, les organisations à but non lucratif, les agences gouvernementales et d'autres organisations qui cherchent à établir une connexion avec des publics en ligne et hors ligne.

Mais quoi, exactement, rend les journalistes bien adaptés aux rôles de marketing de contenu?

  1. Premièrement, les journalistes comprennent comment collecter et organiser les informations en une histoire convaincante. La plupart ont de l'expérience en matière d'interview d'experts sur un large éventail de sujets, ce qui les aide à comprendre quelles questions poser et quand des citations supplémentaires peuvent être nécessaires. Cela garantit que chaque élément de contenu est pertinent, opportun et soutenu par des sources crédibles.
  2. Les compétences en journalisme sont également extrêmement utiles dans la phase de planification – au cours de leurs recherches, les journalistes peuvent tomber sur de nouveaux angles et idées qui peuvent aider à différencier leur contenu de la concurrence. Ceci est particulièrement percutant lorsque vous écrivez pour des industries de niche ou surpeuplées, où chaque sujet a été couvert ad nauseum.
  3. L'avantage le plus évident de faire appel à un journaliste est que ses compétences en rédaction ont été perfectionnées au fil des années de création de contenu. Les fautes d'orthographe, de grammaire et de syntaxe sont rares, surtout s'ils ont un éditeur pour revoir leur travail terminé. De plus, alors que certains employeurs craignent que les journalistes soient trop habitués à écrire dans un style particulier (sans aucune particularité de personnalité et de caractère), cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.
  4. Les journalistes sont, par nature, adaptables. Leur style d'écriture est souvent dicté par le projet en cours, ce qui leur permet de basculer entre la voix désinvolte des blogueurs et la prose serrée des journalistes. Cette gamme est essentielle pour les spécialistes du marketing de contenu, car certains actifs peuvent nécessiter un ton plus léger et plus accessible que d'autres.

Forts de cette polyvalence, les journalistes sont capables de créer des histoires convaincantes sur tous les supports. Ils écrivent pour les blogs, les réseaux sociaux, le marketing par e-mail, les sites Web et bien plus encore. Et si le style journalistique est le mieux adapté au contenu de forme plus longue, il a sa place sur Twitter et Facebook.

Prendre ce tweet de l'Institut national pour la sécurité et la santé au travail à titre d'exemple:

Ce court morceau de contenu fournit des informations spécifiques soutenues par une source crédible et est rédigé dans un style très simple. Les lecteurs reçoivent également une citation directe, ce qui leur permet de suivre les allégations formulées dans le tweet.

Voyons maintenant de plus près un tweet de Microsoft pour voir comment le style journalistique peut être utilisé par les entreprises à but lucratif:

Dans cet exemple, Microsoft a partagé les résultats de sa propre recherche interne pour aider à mettre en contexte ses offres de services. Les lecteurs peuvent suivre le lien pour en savoir plus sur les travailleurs à distance et leurs difficultés ou se rendre directement sur le site Web de Microsoft pour trouver une solution. Le style d'écriture est nettement professionnel et n'a pas la voix ironique des médias sociaux.

Les deux exemples illustrent comment l'écriture journalistique peut être adaptée à différents médiums et publics, même lorsque les entreprises ont quelque chose à vendre. Mais apprendre à écrire comme un journaliste est bien plus qu'une simple présentation.

Apprendre à écrire comme un journaliste: compétences et qualités essentielles

Que vous cherchiez à vous lancer dans une carrière de journaliste ou à pénétrer dans le domaine du marketing de contenu, les compétences en journalisme peuvent fournir les bases dont vous avez besoin pour créer des histoires convaincantes. Bien que la rédaction d'articles de blog, de communiqués de presse et d'autres genres soit sensiblement différente, le processus créatif derrière ces projets a tendance à se chevaucher.

Voici quelques-unes des compétences et qualités les plus importantes nécessaires pour écrire comme un journaliste:

Expertise en recherche de faits

Mener des recherches approfondies est essentiel pour le journalisme et le marketing de contenu, car cela aide les écrivains à comprendre les nuances cachées dans les mauvaises herbes. Les journalistes doivent savoir comment rechercher des informations et des données pertinentes, où rechercher des citations crédibles et comment faire la distinction entre les sources primaires et secondaires.

Par exemple, plutôt que de créer un lien vers un article de Forbes qui couvre une nouvelle étude ou enquête, les journalistes rechercheront la source originale. Cela permet d’éviter que les perceptions et les styles des autres écrivains ne polluent les articles que les journalistes créent, ce qui conduit à un contenu plus authentique et original.

Bien sûr, il est essentiel de savoir quelles données sont pertinentes pour une histoire particulière.

Au fil du temps, les journalistes développent un sens aigu de la narration qui facilite la recherche d'informations et de perspectives pertinentes. Sans ce réflexe, les spécialistes du marketing de contenu peuvent finir par produire du contenu qui n'est pas réellement utile pour le public visé.

Savoir-faire technologique

Internet a peut-être introduit de nouvelles complexités dans l’écriture journalistique, mais il a également contribué à faciliter la collecte d’informations générales sur un nombre quasi infini de sujets. Les journalistes d'aujourd'hui savent comment exploiter les moteurs de recherche, les ressources de l'industrie et les bibliothèques de contenu pour ajouter de la substance à leurs articles de blog. Ils savent également comment écrire sur différents supports, qu’ils travaillent sur papier ou numérique.

L'optimisation des moteurs de recherche joue également un rôle essentiel dans la création de contenu en ligne. Sans les bons mots-clés et titres, même les articles les plus convaincants seront pratiquement invisibles. Bien sûr, les journalistes n’écrivent pas pour les algorithmes de recherche: ils écrivent pour les êtres humains.

Équilibrer le référencement et la narration convaincante est l'une des compétences rédactionnelles les plus difficiles à maîtriser, même pour les professionnels expérimentés. Mais avec de la pratique et de la passion, les écrivains peuvent produire un contenu attrayant, intéressant, informatif et facile à trouver.

Normes éthiques

Comme mentionné précédemment, les journalistes adhèrent à un ensemble strict de normes éthiques qui guident leurs reportages. Bien que chaque organisation ait ses propres règles d'éthique, il existe des règles générales que la plupart des rédacteurs suivent. Selon la Society of Professional Journalists, ces normes comprennent des éléments tels que:

  • Assumer la responsabilité de l'exactitude de votre travail.
  • Vérification des informations avant publication.
  • Fournir un contexte pour ne pas déformer ou simplifier à l'excès une histoire.
  • Offrir un accès direct aux sources et aux citations.
  • Éviter le plagiat et la déformation des faits.

Bien que certaines des règles du SPJ ne soient pas aussi pertinentes pour le marketing de contenu, il est essentiel de rechercher la clarté et la cohérence chaque fois que possible. S'appuyer sur l'ambiguïté pour aplanir les incohérences peut faire plus de mal que de bien, en particulier lorsque les entreprises essaient de se positionner comme des leaders d'opinion dans leurs secteurs respectifs.

Compétences d'écriture polyvalentes

Lorsqu'ils travaillent dans un rôle de marketing de contenu, les journalistes créent toutes sortes de matériel promotionnel qui servent à des fins différentes. Pour garantir que ces actifs répondent aux besoins et aux attentes des clients, les spécialistes du marketing de contenu doivent être en mesure d'ajuster leurs styles d'écriture à leur guise.

Par exemple, les livres blancs sont souvent de nature technique, nécessitant de nombreuses recherches et entretiens d'experts pour créer un atout vraiment efficace. En revanche, les articles de blog ont tendance à être plus conversationnels et ne nécessitent généralement pas autant de données concrètes ou de leadership éclairé. Les médias sociaux sont encore plus restrictifs, les écrivains travaillant dans une limite de caractères définie.

La capacité d’un journaliste à adapter son style d’écriture à ces supports – et aux publics auxquels ils font appel – est essentielle au succès de toute ressource de marketing numérique.

En plus de l'écrit, de nombreux journalistes de marketing de contenu créent des vidéos promotionnelles, des scripts radio et d'autres ressources multimédias qui demandent un peu de style. Les journalistes relèvent ces défis, faisant confiance à leurs compétences rédactionnelles et à leur capacité à aborder des sujets complexes dans des délais serrés.

Gestion du temps

Tout comme les reporters, les journalistes du secteur du marketing de contenu doivent respecter des délais et des cycles de production stricts. Pour garder une longueur d'avance, les spécialistes du marketing de contenu doivent organiser efficacement leur temps et leur énergie créative. Un poids égal doit être accordé à la recherche et à la création de contenu, en particulier lorsqu'un article de blog ou un communiqué de presse soutient directement le lancement d'un nouveau produit ou service.

Les journalistes travaillent rarement en vase clos. Le contenu qu'ils créent s'inscrit souvent dans un plan marketing plus large qui doit être coordonné avec d'autres départements et parties prenantes. Si un nouveau produit est prêt à être utilisé, mais que les informations complémentaires ne sont pas disponibles, les clients risquent de ne pas voir la valeur de cette offre.

Les spécialistes du marketing de contenu ayant une expérience en journalisme aident à tout garder dans les délais, même lorsque des surprises et des complexités surgissent en cours de route.

Monter en niveau: conseils essentiels pour écrire comme un journaliste

Même avec les compétences et les caractéristiques ci-dessus, certains écrivains ont encore du mal à créer des histoires convaincantes qui offrent un retour sur investissement tangible. Le problème est que les publics en ligne et hors ligne ont des préférences changeantes et des capacités d'attention errantes qui peuvent être difficiles à capturer.

Certains journalistes de marketing de contenu relèvent ce défi en rendant leur écriture plus accessible, tandis que d'autres donnent la priorité à la perspective WIIFM (qu'est-ce que cela représente pour moi?). Bien qu’il n’existe pas d’approche universelle de la création de contenu, il existe quelques bonnes pratiques et conseils de rédaction qui peuvent aider à combler le fossé.

Voici quelques conseils qui peuvent aider les marqueurs de contenu à intégrer le style d'écriture journalistique dans leur travail:

1. Ne cliquez jamais sur votre audience

Les titres remplissent une fonction créative et pratique dans le contenu en ligne, aidant à attirer les lecteurs et à résumer les articles de blog qu'ils rencontrent. Si un titre accrocheur peut attirer les clients vers le site Web d’une entreprise, il est important de répondre aux attentes des lecteurs.

La pratique du «clickbaiting», une forme de fausse publicité, cherche à jouer avec le système en utilisant des titres provocants pour générer du buzz et des lecteurs. Dans de nombreux cas, ces titres trompeurs sont utilisés pour amener les internautes de la page de résultats de recherche de Google vers une destination finale spécifique, souvent dans le but de réaliser une vente.

Au fil du temps, les natifs du numérique sont devenus assez habiles à repérer les appâts cliquables. Les entreprises qui s'appuient sur cette tactique de marketing trompeuse peuvent causer des dommages irréparables à leur image publique et à leur marque, c'est pourquoi l'honnêteté est toujours la meilleure politique.

2. Évitez d'enterrer le lede

Une autre lacune courante du contenu en ligne est la tendance à enterrer le lede, obligeant les lecteurs à fouiller dans le contenu à la recherche d'informations spécifiques. Le "lede" d'un article de presse ou d'un billet de blog est la partie la plus importante de l'histoire du point de vue du lecteur.

Attendre trop longtemps pour présenter le sujet ou le point principal peut éloigner les clients. Plus ils doivent faire d'efforts pour rechercher des réponses, moins ils auront de chances de continuer à naviguer sur le site Web. Étant donné que l'objectif est de garder les visiteurs intéressés par le contenu, les journalistes s'efforcent d'être concis et d'aller droit au but chaque fois que possible.

3. Tenez compte des besoins des différents lecteurs

Chaque élément de contenu doit servir un objectif spécifique, s'adresser à un public particulier et fournir un contexte complet pour le sujet traité. Bien sûr, chaque groupe démographique d'audience a des priorités et des intérêts différents, il est donc important d'adapter le contenu en conséquence.

Par exemple, les consommateurs peuvent lire un article sur la technologie intelligente pour comprendre comment tout cela fonctionne ou estimer le coût d'un nouveau gadget. Les chefs d'entreprise pourraient revenir sur le même article pour améliorer l'efficacité de leurs opérations ou trouver des réponses sur les risques de sécurité urgents.

Comprendre ces objectifs et leur permettre d'influencer le produit final est essentiel pour créer un contenu exploitable qui peut aider à attirer le bon type de clients. Cela implique généralement beaucoup d'études de marché, de profilage des clients et de développement de style, ce qui est là où un journaliste peut être utile.

4. Comprendre les styles d'écriture normalisés

La plupart des journalistes travaillant comme reporters de presse adhèrent aux directives de style décrites par l'Associated Press Stylebook ou le Chicago Manual of Style. Ces règles couvrent tout, de l'utilisation de la ponctuation à l'attribution de la source, et aident à établir une norme d'or pour l'écriture journalistique.

Bien que les spécialistes du marketing de contenu ne soient pas nécessairement liés par ces consignes de style, il est important de comprendre comment ils peuvent influencer le processus de rédaction. Par exemple, le style AP n'appelle pas la virgule Oxford, évite la capitalisation des noms communs et exige que tous les nombres compris entre un et neuf soient épelés. Bien que le lecteur moyen ne soit peut-être pas en mesure de saisir ces nuances, d'autres auteurs le feront sûrement.

Selon la situation, les spécialistes du marketing de contenu peuvent être invités à produire des articles de blog dans le style AP. Une bonne compréhension de ces règles peut rationaliser le processus de création de contenu et simplifier l'assurance qualité. Lorsque chaque article de blog suit le même style d'écriture, les organisations peuvent introduire un niveau de cohérence qui les aidera à se démarquer de la concurrence.

Tout comme le journalisme lui-même, trouver le bon rédacteur de contenu peut donner l'impression d'être piégé dans un labyrinthe avec des solutions infinies. Mais ne vous découragez pas, la solution idéale pour votre entreprise pourrait vous attendre au coin de la rue.